Steenfabrieken Pakistan

 

In Pakistan zijn veel steenfabrieken. In deze steenfabrieken is het keihard werken voor een laag loon onder zware omstandigheden. Het gebeurt vaak dat christenen in deze steenfabrieken werken voor een moslimbaas omdat ze ooit geld van hem geleend hebben. Om de lening terug te kunnen betalen worden ze verplicht om voor hem te werken. Velen van hen werken lange dagen en soms zelfs nachten voor een miserabel maandsalaris waar ze niet of nauwelijks van rond kunnen komen. Het gevolg daarvan is dat ze de schuld niet kunnen afbetalen en de rente ook niet kunnen betalen waardoor de schuld alleen maar toeneemt. Zolang de schuld niet afgelost wordt, moeten ze voor hun baas blijven werken en aangezien ze de schuld nooit zelf zullen kunnen aflossen, zijn ze voor hun leven lang slaaf in de steenfabriek. Dit kan generaties lang doorgaan als niemand voor hen de schuld aflost.

Daarnaast zijn deze mensen vaak laaggeletterd omdat ze geen of bijna geen onderwijs gehad hebben. Dit resulteert vaak in problemen, bijvoorbeeld dat ze beschuldigd worden van het ‘beledigen’ van de koran of de islam, terwijl ze zich daar zelf niet bewust van zijn (omdat ze bijvoorbeeld niet kunnen lezen). Volgens de wet in Pakistan staan er zware straffen op het beledigen van de islam, Mohammed of de koran. Daarom worden deze christenen ook vaak zwaar gestraft als er problemen zijn. Bijvoorbeeld deze man die in het vuur gegooid werd en daardoor één arm is verloren en grote verwondingen op zijn rug heeft opgelopen. Toch moet hij blijven werken voor zijn baas.

PECA wil deze mensen heel graag helpen. In februari 2016 heeft PECA bijvoorbeeld vijf gezinnen geholpen door de vader of moeder vrij te kopen en een microkrediet te bieden om een ‘nieuw leven’ te starten waarin ze zelf geld kunnen gaan verdienen. Met dit microkrediet hebben deze mensen samen met PECA bijvoorbeeld winkeltjes opgestart. De mensen die PECA vrij gekocht heeft hadden een relatief lage schuld, maar PECA kan niet alle mensen helpen omdat de schulden soms opgelopen zijn tot duizenden euro’s. Daarom hebben een aantal ouders (die we niet konden helpen) ons gesmeekt om hun kinderen dan mee te nemen en voor hen te zorgen. De kinderen mogen namelijk sinds kort niet meer in  de buurt van de steenfabrieken komen omdat de overheid dat verboden heeft, maar als beide ouders werken en de kinderen niet naar school kunnen zijn de kinderen dus alleen en is er voor hen ook geen andere toekomst dan een leven lang werken in de steenfabriek.

PECA heeft, tijdens de reis in februari 2016, 27 kinderen opgenomen en voorziet hen in onderdak, levensonderhoud, onderwijs en geestelijke ondersteuning. Zij staan onder begeleiding van een echtpaar die dagelijks bij hen is.